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Pues claro, del latín, faltaría plus. En español, se le llama y comercial o  et y esperluette en francés. Es conocido por su nombre en inglés ampersand, proveniente a su vez de la expresión and per se and, es decir, «y por sí mismo, y», usada como parte de la retahíla para la memorización del alfabeto.

Deriva del latín de donde el signo pasó a diversos idiomas, incluido el español. Su uso en nuestra lengua es superfluo, pues no resulta económico (a diferencia de otros idiomas) ya que la conjunción copulativa y tiene una grafía más breve y sencilla. En textos españoles antiguos es frecuente encontrarlo empleado en la expresión latina adoptada et cetera,  en las formas &c. o &cetera.

El signo en sí es una ligadura —combinación de diseño de dos letras en un único grafema, usado primero para aumentar la velocidad de la escritura manual— desarrollada por Tiro, secretario del gran orador romano Cicerón . Para poder registrar los discursos y la correspondencia dictada por este último, Tiro, que era un esclavo liberto, inventó varias formas de acelerar la escritura, siendo por ello considerado el padre de la taquigrafía. En la Edad Media o en los primeros tiempos de la imprenta  el uso de ligaduras era muy común, en este caso por la economía de espacio, cuando la materia prima —pergamino o papel— añadía mucho al precio de los libros.

Usos en informática

En el contexto de los lenguajes de programación, el «&» simboliza una operación ‘AND’ (conjunción) bit-a-bit, mientras que dos «&&» simbolizan la conjunción lógica ‘AND’. También se utiliza este símbolo como «operador de dirección» si se coloca justo delante del nombre de una variable. Por ejemplo, «&a» representa la dirección de memoria de la variable «a» cuando previamente se ha definido el puntero correspondiente. Esto se usa, principalmente, para el llamado «paso de argumentos por referencia». En otros lenguajes como el BASIC—aunque más específicamente en derivados del mismo (como VBA, VBSy Visual Basic) —, el signo se usa para concatenar variables de texto (como en la instrucción: msgbox “La variable vale ” & a)
En HTML se usa para caracteres especiales: los ejemplos más típicos son &gt; &lt;, y &amp; (>< y &, respectivamente).En Internet y direcciones web, & simboliza la separación de variables pasadas mediante GET. En Excel, se usa para concatenar celdas. En la línea de comando (CLI) de Bash (Bourne Again Shell) Zbash, etc usadas en Unix, GNU/Linux y *BSD se usa & al final de una orden para ejecutarla en segundo plano.

WIKIPEDIA dixit. Amen.

 

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About Javier Bonet

Soy casi cien kilos de logófago empedernido y 1.85 de verbívoro impenitente. También, y parodiando al poeta Silvio, me considero un "servidor del pasado en copa nueva, un eternizador de dioses del ocaso". Me gustan la gente y los desiertos. Y escribir, y leer, y hablar, y el Instituto Marismas y todos sus marismeños.

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